Bienvenue à la NBA Summer League, où même les fans de LA Lakers ont de l’espoir

Je dois me répéter ce mantra quand le DJ Stephens des Memphis Grizzlies postule Thon Maker, ou chaque fois que Devin Booker en enterre trois dans le visage de quelqu’un. C’est surtout un mauvais basket joué par un groupe de compagnons anonymes. Pourrais-je vraiment être excité à ce sujet? Quelqu’un peut-il vraiment tirer des connaissances sur le développement des joueurs à partir d’un jeu où une deuxième période de prolongation est décidée Unibet sur des règles de mort subite?

Je mange une salade de tacos manquant ostensiblement toute salade réelle et feuilletant un programme avec une liste de la liste Las Vegas Summer League de chaque équipe NBA. Économiser pour les 30 choix de première ronde et le vétéran occasionnel essayant de récupérer son chèque de paie (par exemple Michael Beasley, Jimmer Fredette), c’est beaucoup de noms que je n’ai jamais entendu.Finalement, je trouverais quelque chose à aimer à Unibet propos de Alan Williams des Phoenix Suns et de l’agression impitoyable du joueur de deuxième année D’Angelo Russell, mais au début, tout cela était un exercice dans l’inconnu.

Été League est l’équivalent de la NBA de la formation de printemps MLB – une brève fenêtre où les fans de basketball les plus acharnés et obsessionnels se réunissent en un endroit pour tirer sur la merde sur les perspectives chaudes, déclarer les bousculades prématurées et évoquer les fantasmes de leur équipe le prochain Jeremy Lin.C’est la saison la plus optimiste des Lakers depuis 2012 – une version fandom de l’Amish Rumspringa, une occasion rare de se débarrasser des Unibet chaînes de la futilité et de voir à quoi ressemble le reste de l’univers NBA, ne serait-ce que quelques mois avant Je dois revenir à la réalisation que les Lakers ne pourraient pas gagner 20 jeux de nouveau.

Parce que c’est Las Vegas – un trajet en voiture de quatre heures de Los Angeles et une destination annuelle de pré-saison pour l’équipe – Les Lakers sont massivement populaires dans le Thomas & amp; Mack Center, le lieu où se jouent les plus grands jeux. C’est un été particulièrement prometteur pour la nation Laker. Luke Walton a remplacé Byron Scott en tant qu’entraîneur-chef et l’équipe a repêché l’ailier vedette Duke Brandon Ingram pour jouer aux côtés de Julius Randle, Jordan Clarkson et Russell.Un jeune noyau et un entraîneur à la mode sont une recette pour l’excitation, sinon le succès réel sur le terrain.

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Pour tous les discours sur l’avenir, les fans de Laker chez Thomas & amp; Mack Center reste accroché au passé. Il y a tellement de chandails Kobe qu’on Unibet aurait l’impression qu’il faisait une apparition imprévue à Las Vegas ou que la tenue était obligatoire. Les partisans de LA n’ont tout simplement pas trouvé quelqu’un à canoniser chez Bryant. Russell fait certainement un effort concerté pour saisir le titre vacant de l’athlète favori de Los Angeles. Son buzzer-batteur dans le deuxième match contre Philadelphie et sa première mi-temps de 22 points contre Golden State dans le troisième match ont des analystes de la NBA qui l’appellent «King of Summer League» cette année. Il est enclin au spectaculaire, désireux d’affirmer sa volonté sur le jeu, et aime un contrôle de la chaleur.En d’autres termes, il est la superstar protagoniste de la NBA dans l’ère du théâtre Stephen Curry. Cela n’a pas empêché l’assistant des Lakers et l’entraîneur-chef de la Ligue d’été, Jesse Mermuys, de critiquer la sélection de Russell l’incitant à se développer en plus d’un facilitateur. Mermuys a déclaré à Baxter Holmes d’ESPN: “Je pense que ce que nous voulons, c’est ressentir le jeu, une approche Unibet mature du jeu et une équipe d’abord, d’équipe en premier, et d’équipe en défense. Ayons vraiment une base, une base solide de défense d’une équipe, partageons le basketball, et quand c’est parti, c’est temps. “Facebook Twitter Pinterest Floyd Mayweather regarde un match de la Ligue d’été entre les Warriors et les Rockets. Photo: John Locher / AP

Mais la Summer League ne parle pas de beau basketball.Les infractions équilibrées sont plus rares que d’obtenir le bonus Mr Big sur la machine à sous Sex and the City: Big Diamonds (j’ai perdu 80 $ sur cette foutue chose). C’est un rêve de cochon de balle d’isolement. Les équipes sont regroupées rapidement et les vétérans demandent régulièrement de l’attention en Unibet attaque.

Pouvez-vous vraiment reprocher à Russell d’être agressif? Après une saison d’été 2015 plutôt atroce et une année à jouer pour le Scott, conservateur d’esprit en saison régulière, il est clairement un joueur qui se démange pour que le feu vert s’exprime. Après le scandale de la bande vidéo de Nick Young, Russell semble également isolé du reste de ses coéquipiers. Avant le match des Warriors, il se tenait à l’écart de ses coéquipiers – encore habillés en tenue de ville – et regardait silencieusement le match précédent.C’est soit une focalisation laser ou un manque général d’intérêt pour la socialisation, ou peut-être les deux. Cette distance me fait penser à un Kobe Bean Bryant, un joueur moins intéressé à se faire des amis qu’à lever des trophées. Russell a une partie de l’intensité de Bryant, de l’eau glacée dans ses veines et de la volonté de vaincre. Il a développé un jeu de post-up fonctionnel dans la saison morte et semble être un jeu de tir à trois points grandement amélioré. Aussi prétentieux que soit le maigre Ingram, c’est peut-être Russell qui est le vrai second venu. . Seuls les fans les plus dévoués des 29 autres équipes de la NBA se donnent la peine de venir à Vegas pour deux semaines de gourmandise au basketball. Cela signifie que le reste de la foule est un mélange curieux d’éclaireurs, d’entraîneurs, d’agents, de suspens, de wannabes, de chiens d’autographes et de blogueurs de cerceaux.C’est une manifestation IRL de la communauté Twitter de basketball. Je m’attendais à moitié à voir Michael Jordan pleurer devant les détecteurs de métaux pour saluer les gens. Si la NBA pensait vraiment, au lieu de diffuser ces jeux, ils sortiraient simplement une compilation d’une heure de toutes les meilleures Vines de Summer League et nous épargneraient la négligence.La plupart d’entre eux seraient des cols fous de Ben Simmons ou du DJ Stephens dunks. NBA D-League (@nbadleague) “J’ai l’impression que chaque nuit je me bats pour ma vie.” – @IowaEnergy dunk machine @ DdotJAY30: https: //t.co/mt2X9WDF2ghttps: //t.co/GaPJ1MSRqwJuly 13, 2016

Les deux arènes – le Thomas & amp; Mack Center, en plus du Pavillon Cox adjacent, plus intime, font de leur mieux pour sortir les gens de leur stupeur, mais huit heures de basket consécutives peuvent être éprouvantes, même pour un super-fan comme moi. Lundi, nous avons eu droit à des mariachis dans le hall, comme c’était Noche Latino, une promotion promotionnelle de la NBA pour les communautés hispaniques.Au cours d’une partie de Timberwolves où la recrue Kris Dunn s’est assise à cause d’une commotion cérébrale, la foule était si silencieuse que vous pouviez entendre les airs enjoués des mariachis saigner dans le paysage sonore de l’aréna. “C’est tout ce que tu as? C’est ce qu’on appelle une caméra de danse! Dis-moi, ma fille, crie l’annonceur lors d’une pause dans l’action lors d’un précédent concours Grizzlies-Bucks dans le Pavillon. “Le petit homme a besoin de commencer à danser”, dit-il quand un jeune enfant finit sur la caméra de danse et refuse de faire comme il l’a dit. Il était belliqueux et irrationnel comme seule une personne de la gueule de bois à Las Vegas peut être. Comme tous les spectacles NBA, la moitié du point est d’obtenir le ventilateur moyen pas captivé par une passe de poitrine croustillante à prêter attention à l’ensemble l’exécution du jeu. Summer League n’est pas tout à fait au niveau du canon qui crache du feu à Oracle Arena.C’est un peu comme un match de hockey de ligue mineure haut de gamme. Au lieu de jeter des T-shirts dans la foule, hypemen lance des balles anti-stress aux fans avides de quelque chose de gratuit. Là où un jeu régulier de NBA comporte de la musique de mur à mur et un appât désagréable de chant, la ligue d’été laisse les jeux existent tels quels. Les chaussures grincent sur le bois dur. Les hommes grognent et soupirent librement. Heckles pleuvent sans partage. Sans accompagnement musical et feux d’artifice criards, seules les vraies superstars brillent.

Russell, Simmons, Booker et Dunn ne peuvent s’empêcher de s’élever au-dessus de la mêlée dans un cadre comme celui-ci. C’est une vitrine, dans le sens le plus pur du terme. Les recrues tape-à-l’œil et les joueurs de deuxième année veulent faire une déclaration. La D-League et les gars non signés se battent pour leur vie.Pour beaucoup de joueurs comme DJ Stephens, Summer League est leur seule chance de se mesurer à l’ensemble multimillionnaire. Chaque panier fait, chaque point culminant de Vine, et inversement, chaque bad pass et chaque airball, pourrait être le tournant dans la carrière de quelqu’un. Au milieu des mariachis, les concours de tir de demi-court, et les lumières vives de Vegas, sont de véritables moments humains – des moments qui changent la vie. Vous devez juste prendre un moment pour écouter.